INDIA, OUR TOP MYSORE RESTAURANTS & AYURVEDIC GOLDEN TEA /// Índia & Chá Dourado Ayurvédico

Golden Tea @ entrejardins.com

  (versão portuguesa no final da página)

We are always looking forward to all kinds of travel destinations, and certain exotic faraway countries certainly charm us, so when we decided to spend a few weeks in Mysore, India, this winter, the fulfilment of an ashtangi’s dream came with extended benefits. Travelling to India with a 21 month old certainly had its challenges, namely regarding health concerns and the long travelling times, but all was quite manageable and a lot simpler than we had imagined.

We did cook most of our meals but we also enjoyed fantastic food in local restaurants. Here are our favourites:

Anima Madhva Bhavan is food heaven, home cooked style. The restaurant’s concept is all about healthy, authentic, Mysore heritage food, using good quality ingredients and no commercial products like baking soda, Dalda (hydrogenated oil) or palm oil. You come, get served a vegetarian / vegan banquet (thali style : a selection of several dishes based on the six flavours – sweet, salty, bitter, sour, astringent and spicy) on a banana leaf, and eat with your fingers.

Hotel RRR is a favourite among locals and it is always packed, so going early is a good idea. They have meat and fish specialities as well as vegetarian options, biryani and thali styles. The food here is generally quite spicy but you’ll get the traditional buttermilk to soothe your tongue.

Vinayaka Mylari offers what is commonly agreed to be the best Dosa in town. The Dosas (a type of pancake/crepe made from fermented batter of rice and lentils) are fluffy and buttery and served on a banana leaf with coconut chutney. You will end up eating more than you should! They don’t have a website but every rickshaw driver knows where it is.

Khushi Café came very handy for indulgent yogi style breakfasts and a nice place to go with Alaïs as she could play among the pillows and on the floor with no problems. Located in Gokulam close to the main yoga shala, it has a delicious array of scrumptious smoothies, juices, ragi pancakes, cakes, and other breakfast sweet and savoury dishes.

Dhatu Rhasa from Dhatu Organics and Naturals was our lifesaver when we didn’t feel like cooking dinner. Hop in a rickshaw, get to the restaurant, order, wait until all the ingredients are combined into a flavoured meal and take away! We also did some of our shopping there (an organic grocery stands next to the restaurant). They have an extensive vegetarian menu and everything is made order to order so there’s a longer waiting time than usual. Well worth the extra waiting! The plant-based milks made to order were the best!

They work with a network of small organic farmers from across the country and offer very good quality organic products. We are always on the lookout for alternatives to the food industry and were so happy to learn about this initiative.

It’s at Dhatu that we saw several workshops being offered : cooking classes, medicinal plants, organic terrace gardening. The idea for recipe you will find below actually comes from the medicinal plants workshop. After talking about the benefits of using plants wisely to enhance one’s cooking, they showed us how to prepare a simple yet wonderfully tasty hot beverage. The Golden tea takes its name from the anti-inflammatory, anti-biotic turmeric mixed with some ginger, the King of medicine according to ayurveda.

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Golden Tea @ entrejardins.com

Ayurvedic Golden Tea

Notes:  To maximize the health benefits of this simple recipe, try to choose the freshest, best quality (organic) ingredients you can find.

Jaggery and Rapadura are both non-refined cane sugars with a deep caramel flavour as the molasses has not been stripped from the crystals. Jaggery is sold in blocs and Jaggery , in grain form. For comparison purposes, Muscovado sugar can also be non-refined (dark brown colour) but the refined form – which still has a good percentage of molasses – seems to be more readily available (light brown /caramel colour).

Serves 2

Ingredients:

  • 1 inch (2.5cm) raw ginger, crushed
  • 1 tsp turmeric
  • 2-3 black peppercorns, crushed
  • 300 ml water
  • 1 Tbsp honey (or jaggery)
  • 1 Tbsp lemon juice
  • 1/2 tsp coconut oil

Crush the unpeeled ginger and black peppercorns (we find smashing with a pestle is the easiest and safest way to go) and add them to a pot with 300ml water. Add turmeric, cover and bring to a boil.

Remove from heat, wait a few minutes and add honey, lemon juice (honey’s properties and lemon juice vit. C deteriorate with high heat) and coconut oil, mixing well.

To serve, just use a strainer to filter and enjoy.

Golden Tea @ entrejardins.com

Estamos sempre ansiosos por todo o tipo de destinos de viagem, e certos países exóticos exercem facilmente o seu charme sobre nós, então quando decidimos passar algumas semanas em Mysore, Índia neste inverno, a realização de um sonho de uma yogi veio com benefícios suplementares. Viajar para a Índia com uma pessoa pequena de 21 meses de idade teve certamente os seus desafios, nomeadamente as preocupações relacionadas com a saúde e as looongas viagens, mas tudo acabou por ser bem mais fácil do que tínhamos imaginado.

A grande maioria das nossas refeições foram preparadas por nós, mas também pudemos apreciar a fantástica comida indiana em restaurantes locais. Aqui ficam os nossos favoritos:

Anima Madhva Bhavan é o céu da comida caseira em forma de restaurante. O conceito gira à volta de comida autêntica, saudável, de comida típica de Mysore, usando ingredientes de boa qualidade e sem produtos comerciais / industriais como bicarbonato de soda ou óleo de palma. Nós chegámos, fomos servidos um banquete vegetariano / vegano (ao estilo Thali: uma selecção de pratos com base nos seis sabores – doce, salgado, amargo, azedo, adstringente e picante), tudo em cima de uma folha de bananeira e feito para comer com os dedos.

Hotel RRR é um dos favoritos entre os nativos e está sempre cheio, por isso ir cedo é sempre uma boa ideia. O menu oferece especialidades de carne e peixe e opções vegetarianas, biryani e menus tipo Thali. A comida aqui é bastante picante mas o tradicional ‘buttermilk’ vem incluído para acalmar a língua.

Vinayaka Mylari oferece, e todos parecem concordar neste assunto, a melhor Dosa da cidade. As Dosas (um tipo de panqueca / crepe feito de massa fermentada de arroz e lentilhas) são fofinhas e amanteigadas e são servidas com um chutney de coco. Acabarão certamente por comer mais do que deviam! Não têm site mas todos os condutores de rickshaw sabem onde fica.

Khushi Café revelou-se uma descoberta frutuosa para pequenos-almoços indulgentes ao estilo yogi e um bom sítio para ir com a Alaïs pois ela podia brincar entre as almofadas e no chão sem problemas. No bairro de Gokulam, perto do sala principal, esta café oferece vários tipos de batidos cremosos e sumos, panquecas e outros pratos doces e salgados.

Dhatu Rhasa de Dhatu Organics and Naturals foi um verdadeiro salva-vidas quando não nos apetecia fazer o jantar. O menu é extenso, exclusivamente vegetariano / vegano e tudo é feito na hora, o que resulta num tempo de espera mais longo que costume mas vale bem a pena! Os leites vegetais feitos por encomenda foram os melhores que provámos! Também fizemos algumas das nossas compras na mercearia / loja de produtos naturais e biológicos anexa ao restaurante.

Eles trabalham com uma rede de pequenos agricultores de produtos biológicos de todo o país e oferecem produtos de muito boa qualidade.

Também foi no Dhatu que vimos a oferta de vários workshops : aulas de cozinha, de plantas medicinais, jardinagem biológica. A ideia da receita de hoje veio do workshop em plantas medicinais. Depois da explicação do benefícios de usar sabiamente as plantas para melhorar os cozinhados, eles mostraram-nos como preparar esta infusão simples e ao mesmo tempo saborosa. O Chá Dourado recebe este nome devido às propriedades anti-inflamatórias, antibióticas da curcuma, misturada com gengibre, o Rei da medicina segundo a Ayurveda.

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Chá Dourado Ayurvédico

Notas:  Para maximizar os efeitos benéficos para a saúde, escolher os ingredientes o mais fresco e de melhor qualidade (de origem biológica) possível.

Jaggery e Rapadura são ambos açúcar de cana não refinado com um sabor intenso a caramelo pois não há a separação do melaço dos cristais. O primeiro é vendido em bloco, o segundo em grão. Em jeito de comparação, o açúcar mascavado pode ser vendido não refinado (de uma cor castanho escuro), mas o mais comum é encontrar a forma refinada (castanho claro / caramelo) que ainda assim contém uma grande percentagem de melaço.

Serve 2

Ingredientes:

  • 5cm de gengibre fresco, esmagado
  • 1 c. de chá de curcuma
  • 2-3 grãos de pimenta preta, esmagados
  • 300 ml de água
  • 1 c. de sopa de mel (ou jaggery ou rapadura)
  • 1 c. de sopa de sumo de limão
  • 1/2 c. de chá de óleo de coco

Esmagar o gengibre e os grãos de pimenta preta (na nossa opinião, usar o bastão de um almofariz é o modo mais fácil e seguro) e coloca-los num tacho com a água. Acrescentar a curcuma, cobrir deixar levantar fervura.

Retirar do lume e esperar alguns minutos antes de adicionar o mel, o sumo de limão (as propriedades do mel e a vit. C do limão deterioram-se a temperaturas elevadas) e o óleo de coco, misturando bem.

Para servir, basta filtrar usando um passador e saborear.

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