Spring Power with Minty Nettle Almond Soup ||| Sopa Mentolada de Urtigas e Amêndoas

MintyNettleAlmondSoup @ Entrejardins.com

(versão portuguesa no final da página)

For a month or so after Alaïs was born, most of our meals were assured by our stocked freezer and by Camille, whose presence and care meant a great deal to our adjustment to a new life and rhythm. He’s lucky to have the time off to be at home and be part of the sometimes mind boggling evolution of our daughter, a huge support to a sometimes tired mama and played a vital part in our smooth recovery. We often talked about how there should be a more generous parental leave, how it’s so important for the well being of the entire family, and we find the policy they have in Sweden particularly interesting.

I seem to digress.. Anyway, I welcomed that time off from meal planning for a while, but as soon as I returned to my weekly visits to the farmer’s market, the abundance of spring produce quickly tickled my imagination and motivation to experiment in the kitchen again. I find that nettles are one of the most impressive greens, or shall I rather say Super-Greens! I always look for new ways to serve them, especially since Camille is not all that fond of them.

If you have a powerful blender you’re in for a very nutritious treat. Loaded with vitamins and minerals and healthy fat and fiber, this almost raw, luscious soup provides a veritable booster (Camille approved, which is fortunate because I’ve made it twice in the last 2 weeks). This soup can be enjoyed both warm and cold and we have to say that, if the weather allows it, we both prefer to eat it cold with a freshly baked savoury scone on the side.

 

MintyNettleAlmondSoup @ Entrejardins.com

MintyNettleAlmondSoup @ Entrejardins.com

Minty Nettle Almond Soup

Serves 4

Notes:  This recipe requires a high-powered blender (high speed is better, such as a Vitamix).

The almond cream requires an extra step but I found it’s well worth it. If you prefer to skip it, simply blend everything together in one go.

Don’t discard the leftover nettle broth! Drink it as it is or use this mineral rich broth for brewing herbal tea, making a smoothie or another soup or to water your plants!

  • 150g / 1 cup almonds, soaked overnight
  • 350ml / 1,5 cups water
  • 220g fresh nettles, thick stalks removed
  • 25g fresh mint leaves
  • 30g wild garlic/ramps (or 2 small garlic cloves)
  • 250 ml / 1 cup+1TBsp nettle broth
  • 1 tsp sea salt
  • 1 tsp fennel seeds
  • ½ tsp black peppercorns
  • juice of ½ lemon
  • To Serve: Almond Cream and ramp flowers, to taste

Soak the almonds in plenty of water overnight or 10-12 hours. Rinse them well and blend them with 350ml (1,5 cups) of water until very smooth and creamy (it should have the consistency of yogurt or cream). Measure 120ml (½ cup) and set aside to make the Almond Cream (recipe below).

Carefully wash the nettles (use rubber gloves of plastic bags to avoid being stung) and blanch them in a big pot with about 2 litres (8 cups) of boiling water for 2-3 minutes. Without discarding the liquid, remove the nettles and add them to the blender, along with 250ml of nettle broth and the rest of the ingredients.

Blend on the highest setting until very smooth.

Serve warm or cold with 1-2 tablespoons of almond cream and ramp flowers.

 

Almond Cream

  • ½ cup creamed almonds
  • juice of ½ lemon (about 2,5 TBsp)
  • 1 tsp maple syrup
  • 1 tsp cardamom powder

Wisk all ingredients together in a small bowl.

 

MintyNettleAlmondSoup @ Entrejardins.com

 

Durante cerca de um mês após o nascimento da Alaïs, a maior parte das nossas refeições foram asseguradas pelo nosso congelador bem abastecido e pelo Camille, cuja presença e apoio asseguraram a nossa adaptação a uma nova vida e ritmo. Ele tem a sorte de poder estar em casa e fazer parte da evolução por vezes inacreditável da nossa filha, prestando um enorme apoio a uma mamã por vezes fatigada e um papel vital na nossa recuperação. Temos falado frequentemente sobre como deveria existir uma licença de parto dos pais mais generosa, da sua importância para o bem estar de toda a família, e achamos a política que têm na Suécia especialmente interessante.

Divagações à parte, esta minha pausa da preparação de refeições foi muito bem vinda durante um tempo, mas assim que retomei as minhas visitas semanais ao mercado, onde a abundância de legumes e verduras de Primavera rapidamente puseram a minha imaginação a trabalhar e renascer a motivação para recomeçar as experiências na cozinha. As urtigas são, na minha opinião, uma das verduras mais impressionantes com as suas propriedades e particularidades, ou direi antes Super-Verduras! Estou sempre à procura de novas maneiras de as servir, especialmente porque o Camille não é um particular apreciador.

Se tiverem um liquidificador potente, estão habilitados a uma delícia muito nutritiva. Repleta de vitaminas, minerais, fibra e gordura saudável, esta sopa quase crua oferece um verdadeiro boost que até o Camille aprecia alegremente. Podem servi-la quente ou fria mas temos de dizer que, se o tempo o deixar, ambos preferimos comê-la fria com um scone salgado a acompanhar.

 

Sopa Mentolada de Urtigas e Amêndoas

Serve 4

Notas: Esta receita requer um liquidificador potente (de preferência de alta velocidade, como um Vitamix).

O Creme de Amêndoa requer uma etapa extra mas achamos que vale bem a pena. Se preferirem omitir, basta misturar tudo no liquidificador ao mesmo tempo.

Não deitem fora a água das urtigas! Podem bebê-la como está ou usá-la para fazer chá, um batido ou sopa ou ainda para regar as vossas plantas!

  • 150g / 1 chávena de amêndoas, demolhadas de um dia para o outro
  • 350ml /1,5 chávenas de água
  • 220g de urtigas frescas, talos grossos removidos
  • 25g de folhas de menta fresca
  • 30g de alho dos ursos (ou 2 dentes de alho pequenos)
  • 250ml / 1 chávena+1c. sopa da água de branquear as urtigas
  • 1 c. chá de sementes de funcho
  • ½ c. chá de grãos de pimenta preta
  • sumo de ½ limão
  • Para Servir: Creme de Amêndoa e flores de alho dos ursos.

 

Demolhar as amêndoas em bastante água durante 10-12 horas ou de um dia para o outro. Lavar, escoar e misturar as amêndoas no liquidificador com 350ml de água até obter um creme aveludado e homogéneo (a consistência deverá assemelhar-se à do iogurte ou natas). Medir 120ml (1/2 chávena) e reservar para fazer o Creme de Amêndoa (receita em baixo).

Lavar cuidadosamente as urtigas (usando luvas de borracha ou sacos de plástico para evitar as picadelas) e branqueá-las num grande tacho com cerca de 2 litros de água a ferver durante 2-3 minutos. Sem deitar fora a água, retirar as urtigas do tacho e adicioná-las às amêndoas no liquidificador juntamente com 250ml da água das urtigas e o resto dos ingredientes.

Misturar na velocidade máxima até obter uma consistência cremosa e homogénea.

Servir com 1-2 colheres de sopa de creme de amêndoa e flores de alho dos ursos.

 

Creme de Amêndoa

  • 1/2 chávena do puré das amêndoas
  • sumo de ½ limão
  • 1 c. chá de xarope de ácer
  • 1 c. chá de cardamomo em pó

Misturar todos os ingredientes numa taça pequena.

 

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