On Motherhood and Portuguese Rice Cakes ||| Maternidade e Bolos de Arroz

bolos de arroz @entrejardins

(versão portuguesa no final da página)

Our baby girl turned 1 month this Saturday. We made these rice cakes in the morning and went for a walk in one of our favourite parks. I was telling Camille how this past month of baby gazing, breastfeeding and diaper changing, where nights and days merge and intertwine, it feels as living in a dream-like mode, one that is on an endless loop, like listening to a song over and over again. And how curious it is that a smile or one of her funny faces will invariably make all traces of weariness disappear. We talk about perspective and how it changes our view of each moment in time, of the really important things in our lives.

Even if I consider myself quite lucky and blessed in my journey with a beautiful pregnancy, super fast natural delivery and swift recovery, and the challenges we’ve face as new parents somewhat moderate, I can’t help thinking about all the first time mothers that go through the highs and lows of motherhood. I feel all our individual stories in their core similarity and how they connect every one of us. My thoughts go out to my own mother, who has endured and surpassed many tribulations to raise me, and my respect and love for her grow tremendously. I want to tell her twenty-year-old self that everything will turn out ok, that I honour her beyond words. The path that led me here is beautiful in all its twisted turns and I’m surprised with this calming sense of centeredness that has quietly grown upon me.

Inspired by the traditional Portuguese rice cakes, this is my healthier version of the ‘Bolos de Arroz’, one of the favourite cakes from my childhood. There was this whole ritual to eating these cakes that would involve carefully peeling the characteristic vegetable paper strip they were wrapped in and eating them in a very particular way, starting at the bottom and always, always, finishing with the sugary crusty top. They were divine.

This version is so easy to make, everything is done in the blender, and I find them more pleasing to my taste than the originals. They’re also less sweet, which is great because they’re a bit addictive..

 

bolos de arroz @entrejardins

Portuguese Rice Cakes – ‘Bolos de Arroz’

Makes 6 to 10 muffins, depending on size*

Notes:  This recipe requires a blender (high speed is better but not mandatory).

I’ve made this recipe with and without eggs and we seem to prefer the vegan version. If you can find it give white chia a try, the batter will look nicely even, colourwise.

* The molds used to make the traditional ‘bolos de arroz’ (metal rings that are lined with strips e bases of vegetable paper) can be hard to find, which is why this recipe uses a normal muffin tin or bigger sized paper molds that can be easily found.

To puff or not to puff – I had very inconsistent results regarding this. Some seem to puff up nicely while others remain rather flat. I found that adding more lemon juice is risky as it may start the reaction immediately and the batter will puff right in the blender. Going easy on the sprinkled sugar might help (less weight on top, less resistance to rise).

  • 1 ¼ cup / 260g brown rice, soaked overnight
  • ½ cup rice milk
  • ½ cup olive oil
  • 1/3 cup rice syrup (or maple syrup)
  • 2 TBsp chia seeds + 6 TBsp rice milk (or 2 eggs) – see headnote
  • pinch of sea salt
  • 1 tsp baking powder
  • ½ tsp baking soda
  • zest of 1 lemon + 2 TBsp lemon juice (1/2 lemon)
  • coconut sugar or rapadura / whole cane sugar to finish

Soak the brown rice in plenty of water overnight or for 8-12 hours.

Preheat oven to 180°C. Grease or line a muffin tin of choice (regular or large) with paper cups.

Rinse the rice and put it in a blender along with all ingredients except the lemon. Blend until smooth. Add lemon zest and juice and mix gently with a spoon.

Pour immediately into prepared muffin tin, filling almost all the way and sprinkle a little coconut or whole cane sugar on top.

Bake for 22-30 minutes, depending on size or until a toothpick comes out clean (keep an eye on after 20 minutes).

 

bolos de arroz @entrejardins

A nossa menina fez 1 mês neste sábado. Fizemos estes bolos de arroz e fomos dar um passeio num dos nossos parques preferidos. Dizia ao Camille como este mês a observar, amamentar e mudar as fraldas se tem parecido com uma vida paralela, como um sonho que se repete infinitamente, como quando ouvimos uma canção vezes sem fim. E quão curioso é que um pequeno sorriso ou uma das suas caretas engraçadas faz invariavelmente desaparecer todos os traços de fadiga. Falamos de perspectiva e como ela muda a nossa visão de cada momento e das coisas que são realmente importantes nas nossas vidas.

Mesmo que me considere sortuda e abençoada neste meu percurso com uma gravidez harmoniosa, um parto super rápido e natural e uma boa recuperação, e os desafios que enfrentamos como pais são razoáveis, não posso deixar de pensar nas jovens mães que passam pelos altos e baixos do seu novo estado. Sinto todas as nossas histórias individuais, como elas são, no fundo, iguais em todas nós e como elas nos ligam. Os meus pensamentos vão para a minha mãe, que passou e ultrapassou inúmeros desafios para me criar e educar, e o meu amor por ela cresce imensamente. Quero dizer ao seu eu de vinte anos que tudo irá acabar bem, que a honro para além das palavras. O caminho que me trouxe até aqui é belo em todas as suas curvas e contracurvas e surpreendo-me com este sentimento de calma que silenciosamente cresceu em mim.

Inspirada pelos tradicionais bolos de arroz, esta é a minha versão mais saudável de um dos bolos favoritos da minha infância. Estes distinguiam-se pelo ritual que envolviam, com o cuidadoso retirar do característico papel que os envolve e a ordem muito particular de os comer, começando pela base e acabando sempre, sempre com o topo açucarado. Eram divinos. Esta versão é muito fácil de fazer – tudo é misturado num liquidificador – e muito mais ao meu gosto que os bolos de arroz originais. São também menos doces, o que é bom pois é difícil comer só um..

 

Bolos de Arroz

Faz 6 a 10 muffins, dependendo do tamanho

Notas: Esta receita requer um liquidificador.

Fiz várias versões desta receita, com e sem ovos e a preferência cá em casa vai para a versão vegana. Se conseguirem encontrar sementes de chia brancas, estas produzem uma massa de cor agradavelmente homogénea.

As formas para fazer os bolos de arroz (aros de metal que devem ser forrados com tiras e uma base de papel vegetal) podem ser difíceis de encontrar, o que me leva a oferecer uma versão usando uma forma de muffins normal ou um tamanho maior com formas em papel, que podem ser encontradas mais facilmente.

No que diz respeito ao crescer da massa no forno, obtive resultados inconsistentes. Alguns parecem crescer alegremente e outros ficam algo ‘flat’. A experiência diz-me que acrescentar mais sumo de limão é arriscado pois pode começar a reação imediatamente e a massa cresce logo no liquidificador. Não abusar no açúcar salpicado no fim poderá ajudar (menos peso, menos resistência para crescer).

  • 1 ¼ chávena / 260g de arroz integral, demolhado de um dia para o outro
  • ½ chávena de leite de arroz
  • ½ chávena de azeite
  • 1/3 chávena de xarope de arroz (ou de ácer)
  • 2 c. de sopa de sementes de chia + 6 c. sopa de leite de arroz (ou 2 ovos)
  • pitada de sal marinho
  • 1 c. de chá de fermento em pó
  • 1 c. de chá de bicarbonato de soda
  • raspa de 1 limão + 2 c. de sopa de sumo (1/2 limão)
  • açúcar de coco ou rapadura / açúcar de cana integral – para polvilhar

Colocar o arroz a demolhar com bastante água de um dia para o outro ou por 8-12 horas.

Pré-aquecer o forno a 180°C. Preparar uma forma de muffins (de tamanho normal ou grande): untar com um pouco de azeite ou colocar as formas de papel.

Lavar o arroz, escoar e coloca-lo no liquidificador com todos os outros ingredientes excepto o limão. Misturar até obter uma massa homogénea. Acrescentar a raspa e o sumo de limão e misturar cuidadosamente com uma colher.

Distribuir a massa imediatamente pelas formas, enchendo cada uma até quase ao topo e polvilhar com um pouco de açúcar.

Levar ao forno durante 22-30 minutos, dependendo do tamanho, ou até um palito sair limpo uma vez inserido no centro do bolo (ir verificando após 20 minutos).

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9 thoughts on “On Motherhood and Portuguese Rice Cakes ||| Maternidade e Bolos de Arroz

  1. Happy one-month birthday to your little one! It’s so sweet to read about how you marked the occassion and how your experience in motherhood brings you closer to your own. Seeing these rice cakes reminds me of the displays of pastries my husband and I saw during our honeymoon (we spent about a week in Lisbon). We were not very adventurous and while I usually would have tried to read up on different things to try during a trip, everything had been such a blur that I found myself only starting to do this during our flight. If only I’d known that something as lovely as a rice cake was a traditional Portuguese treat! I’m excited to make these though – they sound like rice pudding, in a baked muffin form!

    • Hi Christine, thanks! Hope you enjoyed your time in Lisbon, it sure has lots of beautiful places to visit. Not sure you would have appreciated portuguese pastries though, they do go heavy on the sugar and eggs.. It’s so rare that I eat one nowadays and when I do it’s more for the sake of nostalgia, they’re way too sweet for my taste. 😉 *s

  2. Congratulations, Silvia, on the 1st month anniversary of your little sweet daughter!
    The recipe looks lovely, love the ingredients, thank you for sharing this Portguese recipe!

  3. Congratulations 🙂
    I wish you and your little family all the best and a lovely time.
    And thanks for this interesting recipe, I would have never thought that making such cakes out of rice would rise so fantastically.

  4. Que texto lindo e comovente, adorei ler. Desejo muitas felicidades a essa menina linda!
    E que esse teu caminho seja assim traquilo e terno.
    Adorei os bolinhos de arroz, que vontade de comer um.
    Um beijinho.

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