Carrot, Pumpkin & Lentil Soup ||| Sopa de Cenoura, Abóbora e Lentilhas

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 (versão portuguesa no final da página)

When the cold winds blow, all we need is a steaming bowl of soup to warm our hearts and bellies.

This winter has been so extraordinary. Instead of the usual struggle with the cold I find myself radiating warmth from this little bundle of joy that is growing bigger and stronger every day. One of the side effects of pregnancy combined with good timing turns into a major perk, much to Camille’s content! On the other hand, I’m more susceptible to colds and such, so one of my concerns lately has been how to boost my immune system while topping up on iron, B vitamins and protein, among other nutritional requirements.

Let’s just say this has become a favourite soup this winter, it is hearty and filling and it lifts up our spirits just by looking at the gorgeous sunshine in our bowls. So much so that we’ve made extra and froze a few portions to have on the ready when the need for a hearty soup comes and there’s not enough time for cooking.

With gratitude and excitement in these final weeks,

S & C

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Carrot Pumpkin & Lentil Soup

Serves 6-7

Notes:  Last time I made this soup, there was some leftover broth so I used 1 onion only and replaced 0,5L water with onion broth and it was quite tasty.

If butternut or other sweet winter squashes are no longer available, try using sweet potato instead. (Tip: we like to buy large amounts of assorted pumpkins / squashes in the end of autumn and store them in our pantry to use throughout winter.)

Turmeric in dried or fresh form will stain everything yellow virtually forever, something to take in consideration (oh and my advice, wear an apron).

  • 2 TBsp coconut oil (or ghee, or olive oil)
  • 3 bay leaves
  • 1 tsp coriander seeds
  • 1 tsp cumin seeds
  • 1 tsp caraway seeds
  • pinch of Cayenne pepper
  • 2 onions, chopped
  • 6 medium carrots, chopped
  • 1 small butternut (+- 2 cups), chopped
  • 5 garlic cloves
  • 5cm ginger root, chopped
  • 1 TBsp turmeric (fresh or dried)
  • 220g / 1 heaping cup red lentils
  • 1,3 L / 5,5 cups water or vegetable broth (or a mix of both)
  • 1 tsp sea salt
  • freshly milled black pepper, to taste

Heat oil and spices in a large cooking pot over medium heat for 1 minute; add onions, carrots and pumpkin mix them around and cook for 5 minutes before adding the rest of the ingredients. Bring to a boil, reduce to low heat and let it simmer for 15-20 minutes until the vegetables soften a bit – try to not overcook so as to keep as many nutrients as possible.

Remove bay leaves and blend everything (using a mixer or an immersion blender) until you have a creamy puree. If it’s too thick, add more water.

Server with a drizzle of a good omega 3 rich cold pressed oil (I like to use camelina, walnut or colza) and toasted pumpkin seeds. Fresh coriander is also quite tasty.

 

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Este inverno tem sido tão extraordinário. Em vez de lutar contra o frio como é hábito todos os anos, dou por mim a irradiar calor vindo deste pequeno presente de felicidade que cresce e se torna mais forte a cada dia que passa. Um dos efeitos secundários da gravidez que calha em muito boa altura e se transforma assim num grande benefício, para a alegria minha e do Camille! Por outro lado, estou mais susceptível a constipações e etc, e encontrar formas de reforçar o meu sistema imunitário tem andado a par com os cuidados habituais em obter suficiente ferro, vitaminas B e proteína, entre outros requisitos nutricionais.

Digamos apenas que esta sopa se tornou num favorito este inverno, é densa, cremosa e eleva-nos a alma só de olhar para este sol encantador dentro nas nossas tijelas. Gostamos tanto que fizemos uma panela extra para congelar em porções duplas para quando vier a vontade de uma boa sopa e não houver tempo para cozinhar.

Com um grande sentimento de gratidão e de excitação nestas semanas finais,

S & C

 

Sopa de Cenoura, Abóbora & Lentilhas

Serve 6-7

Notas: Desta vez tinha caldo de cebola que tinha sobrado de uma sopa miso e usei então apenas 1 cebola e substituí 0,5L de água por caldo, com um resultado bastante saboroso.

Se já não for possível encontrar butternuts ou outras abóboras adocicadas, podem experimentar substituir por batata doce. (Dica: nós gostamos de comprar grandes quantidades de abóboras diferentes no final do outono para as utilizar ao longo do inverno).

A curcuma – quer seja em forma de raiz fresca ou em pó – mancha tudo de amarelo irreversivelmente, algo a ter em consideração (ah e o meu conselho, usem um avental).

  • 2 c. de sopa de óleo de coco (ou ghee, ou azeite)
  • 3 folhas de louro
  • 1 c. chá sementes de coentros
  • 1 c. chá sementes de cominhos
  • 1 c. chá sementes de alcaravia
  • pitada de pimenta Caiena
  • 2 cebolas
  • 6 cenouras médias
  • 1 abóbora butternut pequena (+-2 taças), cortar em pedaços
  • 5 dentes de alho
  • 5cm de gengibre
  • 1 c. sopa de curcuma fresca ou em pó
  • 220g / 1 taça bem cheia de lentilhas coral
  • 1,3 L / 5,5 taças de água ou caldo de legumes (ou mistura dos dois)
  • 1 c. chá de sal marinho
  • pimenta preta moída de fresco, a gosto

 

Em fogo médio, aquecer o óleo e as especiarias numa panela de sopa durante 1 minuto; acrescentar as cebolas, cenouras e abóbora, mexer e cozinhar durante 5 minutos antes de adicionar o resto dos ingredientes. Deixar levantar fervura, reduzir a fogo lento e cozinhar durante 15-20 minutos, até os vegetais estiverem tenros – tentar não cozinhar demais para guardar o máximo de nutrientes possível.

Remover as folhas de louro e reduzir a puré (num liquidificador ou com varinha mágica). Se estiver demasiado espesso, acrescentar mais água.

Servir com um fio de um bom óleo rico em ómega 3 (eu gosto de usar camelina, noz ou colza) e sementes de abóbora tostadas. Coentros picados são também uma excelente adição.

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