Iceland & a Yogurt Dessert (vegan) ||| Islândia & uma Sobremesa de Iogurte

cashew Yogurt / Entrejardins.com

(versão portuguesa no final da página)

We came back from our trip to Iceland a week ago. We had one hell of a time but we might have been a little too ambitious making the tour of the island in two weeks with a 6-month-old. Alaïs was nevertheless a happy baby pretty much most of the time and that alone basically made the whole trip possible. We arrived at Reykjavik and headed south along the Ring Road, for a counter clockwise tour of the island and some pretty astonishing sights. My personal favourites were the dramatically changing landscapes, the glacier lagoon and beach at Jökulsárlón (in spite being pretty crowded with tourists), the vastness of the Eastfjords, Lake Myvatn and everything around it and spotting an Aurora Borealis for the first time.

Entrejardins in Iceland

Entrejardins in Iceland

Culinary wise, we made our own meals most of the time but we did check a few restaurants here and there. I’d say Iceland is probably not the best place to dine out if you’re vegan or vegetarian (except Reykjavik and Akureyri) but most places we’ve been to had a vegetarian dish or were willing to customise. That said, there are three Icelandic specialities that stood out: the fish is very fresh, the hot spring bread ‘Hverabrauð’ we had at lake Myvatn (a dark rye bread slowly cooked under the ground around the hot springs – hence the name) and the scrumptious ‘Skyr’ (a very thick fermented yogurt enriched with live active cultures).

Entrejardins in Iceland

Entrejardins in Iceland

Camille came up with a list of things you probably didn’t know about Iceland:

  • They have the best tap water – fresh spring water comes out of every tap in the island. Hot water can smell a little funny though (aka sulphuric), great for bathing but not for drinking.
  • The public toilets are amazing in the wildest places – every time we went for a hike there were small cabins with neat toilets and hot water, sometimes even electric hand dryers and baby change mats!
  • About 85% ot Iceland’s energy is from renewable resources and the major geothermal power plants produce around 30% of the country’s electricity and most of the heating and hot water of the nation’s housing.
  • Icelanders love babies – everywhere we stayed there were baby beds available (from youth hostels to chalets) and we even had a brand new baby bed from one of our hosts! In restaurants there were always at least one baby chair and if none was available, they went and ask the neighbour!
  • They grow their own strawberries! In greenhouses, evidently, which are heated by geothermal energy.
  • They are very respectful of nature and expect you to be too – that means no off-road driving, no picking up Icelandic moss (it is very delicate and takes a vey long time to grow!), no littering or throwing good-luck coins into hot springs or geysers!

Entrejardins in Iceland

Entrejardins in Iceland

Entrejardins in Iceland

On our last day we had dinner with my friend Hildur and her lovely family and for dessert, she served a delicious combo of Skyr, local strawberries and chocolate. Skyr is an Icelandic delicacy of fermented yogurt, thick and creamy beyond belief. When we got back I searched around for a way to make it at home but all recipes I found require a sample of skyr that works as starter, which is impossible to find in Geneva (and probably everywhere except Iceland). So I decided on a vegan alternative, adapted from Sarah Britton’s beautiful cookbook ‘My New Roots’ and used the last berries of the season for this tasty dessert.

 

cashew Yogurt / Entrejardins.com

Cashew Yogurt with Strawberries & Dark Chocolate

Makes about 2,5 cups / Serves 4

Yogurt recipe adapted from My New Roots: Inspired Plant-Based Recipes for Every Season

Notes:  This recipe requires a blender (high-speed works best for silky smooth yogurt).

To remove chlorine from tap water, either boil and allow to cool or set water aside in a bowl or jar for 24h.

*If don’t have probiotic capsules, a yogurt starter also works. In absence of both, you can still make this recipe: slowly add the water to the mixture while the blender is running until you get the desired consistency (you may need less than 1 cup) OR add 1 teaspoon of psyllium husks powder for extra creaminess and a few bonus points for intestinal health.

  • 1 ½ cup /200g raw cashews, soaked for at least 4h or overnight
  • 2 TBsp lemon juice
  • 1 Tbsp maple syrup
  • pinch of sea salt
  • 1 vanilla bean, split lengthwise, seeds scraped out
  • 1 cup /225ml unchlorinated water (see headnote)
  • 1 probiotic capsule OR 1 tsp psyllium husks powder (optional) – see headnote*

To Serve:

  • 250g strawberries
  • Handful of blueberries
  • Dark chocolate (80% or more), to taste
  • Maple syrup, to taste

To make the yogurt: Rinse and drain the cashews and combine them in a blender with lemon juice, maple syrup, salt, vanilla bean seeds and the water (Add more / less water if you want a thinner / thicker yogurt). Pour into a glass or ceramic container.

If using, stir the probiotics into the cashew blend with a non-metallic spoon. Cover with a clean tea towel and place somewhere warm. The fermentation will take 6 to 24 hours, depending on the temperature (warmer environment = less time). The yogurt is ready when tiny bubbles appear to the surface and it has a pleasant tangy-sour scent; use a non-metallic spoon to check if it is to your taste. Serve right away or store in the fridge for up to 4 days.

To Serve: Place yogurt in individual bowls if you like or just leave it in the big bowl. Add halved strawberries, blueberries, a drizzle of maple syrup (if desired) and a generous heap of grated dark chocolate. Enjoy in good company.

cashew Yogurt / Entrejardins.com

****** VERSÃO PORTUGUESA *******

Voltámos da nossa viagem à Islândia há uma semana. Foi uma viagem inesquecível embora talvez tenhamos sido demasiado ambiciosos em dar a volta à ilha em duas semanas com uma bebé de 6 meses.. Apesar de tudo a Alaïs era uma bebé feliz a maior parte to tempo e só isso tornou a nossa viagem possível. Após a chegada a Reykjavik, partimos em direcção ao sul para uma volta à ilha no sentido contrário aos ponteiros do relógio cheia de paisagens impressionantes. Alguns dos meus preferidos foram precisamente as paisagens que mudam drasticamente de um momento para o outro, a lagoa e praia glaciares de Jökulsárlón (apesar da multidão de turistas), a vastidão dos Fiordes do Este, o lago Myvatn e tudo o que se encontra à sua volta e ver pela primeira vez o espectáculo da Aurora Boreal.

No que diz respeito à culinária, fizemos as nossas próprias refeições na maior parte das vezes mas ainda visitámos alguns restaurantes ao longo do caminho. Diria que a Islândia não será o melhor sítio para jantar fora se forem vegetarianos ou veganos (com a excepção da capital e Akureyri) mas a maior parte dos sítios onde fomos oferecem uma opção vegetariana ou estão dispostos a preparar algo adaptado a vegetarianos. Dito isto, três especialidades islandesas se destacaram aos nossos olhos: o peixe por ser tão fresco, o pão ‘Hverabrauð’ que comemos no lago Myvatn (um pão escuro de centeio cozido lentamente debaixo da terra nas termas à volta do lago) e o unctuoso Skyr (um espesso iogurte fermentado e enriquecido com culturas activas).

Entrejardins in Iceland

O Camille compilou uma lista de coisas que o impressionou – e que provavelmente desconhecem sobre a Islândia:

  • Eles têm a melhor água de torneira – água fresca de nascente sai de todas as torneiras desta ilha. A água quente, no entanto, pode ter um cheiro um pouco esquisito (quer dizer, sulfúrico), é óptima para tomar banho mas não para beber.
  • As casas de banho públicas são incríveis nos sítios mais improváveis – em todas as caminhadas que fizemos haviam pequenas cabanas equipadas com impecáveis casas de banho, água quente e às vezes até com secador de mãos eléctrico e tapete muda-fraldas!
  • Cerca de 85% da energia da Islândia vem de energias renováveis e as maiores centrais de energia geotérmica da ilha produzem cerca de 30% da electricidade do país e a maior parte do aquecimento e água quente das habitações.
  • Os islandeses adoram bebés – em todos os sítios onde ficámos (de albergues / hostels a chalets) haviam camas de bebé disponíveis e até recebemos uma cama nova de um dos nossos anfitriões! Nos restaurantes havia sempre pelo menos uma cadeira de bebé e quando nenhuma estava disponível, pediam uma emprestada ao vizinho!
  • Eles cultivam os seus próprios morangos! Em estufas, evidentemente, que são aquecidas recorrendo à energia geotérmica.
  • Os islandeses são muito respeitadores da natureza e esperam que quem os visita o seja também – o que quer dizer não sair das estradas e caminho designadas para carros, não apanhar o musgo da Islândia (Icelandic moss) que é muito delicado e demora muito tempo a crescer, não deitar lixo para o chão nem moedas de boa-sorte para dentro das termas e geysers!

Entrejardins in Iceland

No último dia fomos jantar com a minha amiga Hildur e a sua família, e para sobremesa, ela serviu-nos uma deliciosa combinação de Skyr, morangos locais e chocolate. Esta especialidade islandesa chamada Skyr é um iogurte fermentado, espesso e ultra cremoso. Quando chegámos a casa procurei uma maneira de o fazer em casa mas todas as receitas que encontrei são feitas com uma parte de skyr, que é impossível de encontrar em Genebra (e provavelmente em lado nenhum excepto na Islândia). Foi então que decidi por uma alternativa vegetal, adaptada do magnífico livro ‘My New Roots’ da Sarah Britton e dar assim bom uso aos últimos morangos e mirtilos da época.

 

Iogurte de Caju com Morangos & Chocolate Preto

Faz cerca de 2,5 chávenas / Serve 4

Receita de iogurte adaptada de: My New Roots: Inspired Plant-Based Recipes for Every Season

Notas: Esta receita requer um liquidificador (de alta velocidade obtém um iogurte ultra cremoso).

Para remover o cloro da água da torneira, ferver a água e deixar arrefecer ou colocar a água num jarro ou taça durante 24h para evaporar.

* Se não tiverem cápsulas de probióticos, um fermento probiótico para iogurte também funciona. Na ausência de ambos, podem ainda fazer esta receita: acrescentar a água lentamente á mistura com o liquidificador ligado (poderão necessitar de menos quantidade que a estipulada) OU acrescentar 1 colher de chá de cascas de sementes de psyllium para um iogurte mais cremoso.

  • 1 ½ chávenas de caju cru, demolhados pelo menos 4h
  • 2 c. de sopa de sumo de limão
  • 1 c. de sopa de xarope de ácer
  • pitada de sal marinho
  • 1 vagem de baunilha, cortada longitudinalmente e sementes raspadas
  • 1 chávena / 225ml de água filtrada ou sem cloro
  • 1 cápsula de probiótico OU 1 c. de chá de cascas de sementes de psyllium (opcional) – ver nota

Para Servir:

  • 250g de morangos
  • 1 punhado de mirtilos
  • Chocolate preto (80% ou mais), a gosto
  • xarope de ácer, a gosto

Para fazer o iogurte: Lavar e escorrer os cajus e misturá-los num liquidificador com o sumo de limão, xarope de ácer, sal, baunilha e a água (acrescentar mais /menos água para um iogurte mais / menos líquido). Transferir para um recipiente de vidro ou cerâmica.

Se usarem, adicionar os probióticos à mistura de caju e misturar com uma colher de pau. Cobrir com um pano limpo e colocar num sítio morno. O processo de fermentação demorará entre 6 a 24h, dependendo da temperatura (ambiente mais quente = menos tempo). O iogurte estará pronto quando aparecerem pequenas bolhinhas à superfície e este tiver um agradável odor algo ácido – usar uma colher de pau para provar se está ao vosso gosto. Servir de seguida ou guardar no frigorífico até 4 dias.

Para Servir: Colocar o iogurte em taças individuais ou numa grande taça. Adicionar os morangos cortados em metades, mirtilos, um fiozinho de xarope de ácer (se desejado) e um punhado de raspas de chocolate preto. Saborear em boa companhia.

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One thought on “Iceland & a Yogurt Dessert (vegan) ||| Islândia & uma Sobremesa de Iogurte

  1. I love seeing photos of Iceland – I am hoping we can get there early next year – and the northern lights are absolutely at the top of our wish-to-see list! I think it’s pretty amazing that you were able to bring a baby on a trip like this. Your photos are gorgeous and this yogurt treat sounds delightful! xo

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