Stinging Nettle Bread ||| Pão de Urtigas

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(versão portuguesa no final da página)

I’d say yeasted breads are one of those recipes that I find challenging and hard to master. At least up until now that is; I can’t imagine what I’ll say in one year’s time..

If I think back to when I decided to learn how to properly cook (and how to cook vegetarian), over ten years ago, I’d say breads were so far away from the realm of DIY possibilities that they weren’t even remotely on the list. At the time I was more concerned with learning how to make soup (that was also edible) and testing the recipes from the first recipe book I bought. The learning process went, as all learning by trial and error usually goes, not always very smoothly, but, as it also goes with mistakes, the lessons were learned – some more elegantly than others – and they keep on adding to build a knowledge of not just recipes but all that goes in the making of nourishment.

The process of learning seems to be the same regardless the venture I take on. A beginning with baby steps marked with a generous amount of stumbling and falling, the sometimes necessary ‘fake it ‘till you make it’ phase, small victories that keep positively motivated and challenges that are there to, how to say, keep things interesting.

All this to say that oftentimes the fun is not on the end result but in the process. And sometimes, letting go of what we think should be the end result, can be more effective for a stress-free day than an herbal tea for tranquil sleep. Which is something I also need to remind myself more often.

So, for now we have an insanely good-for-you-easy-bread, made with a mix of gluten-free whole flours that work very well. It can also be vegan if you use a plant based yogurt. This flavourful cake-like bread is wonderful on its own or with a little tapenade or any other simple spread to compliment a light meal. It’s a bit moist and can be slightly crumbly if thinly sliced but it keeps well and makes great toasts!

 

I haven’t tried it yet but I bet this would also make great savoury muffins with a bit of grated parmesan.. and great to serve for brunch.

Let me know if you try it!

Happy tummy = happy thoughts,

Silvia

 

Oh, I almost forgot! If you’re in Geneva or in the neighbourhood, come and join us for Yoga & Brunch, next Sunday June 1st, I’ll be cooking up some seriously delicious goodies!

And in case you’re wondering what else you can do with stinging nettles, take a look at this Polenta Primavera recipe!

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Nettle Bread (vegan, gluten free)

Makes 1 loaf

Dry ingredients:

  • 1 cup buckwheat flour*
  • 1 cup millet flour*
  • 1 tsp baking powder
  • ½ tsp baking soda
  • 1 tsp whole sea salt
  • ½ tsp freshly milled black pepper
  • chilli flakes or Cayenne pepper, to taste (optional)

Wet ingredients:

  • ¼ cup flax seeds + chia seeds (2,5 TBsp each) – {can be replaced for 3 eggs, if desired}
  • 1/2 cup (12 TBsp) nettle tea or water – {omit if using eggs}
  • 1/2 cup (120ml) olive oil
  • ¾ cup (175ml) yogurt (soy or other plant based yogurt or sheep/goat’s yogurt)
  • 1 lemon, juice + zest
  • 1 big handful fresh nettles
  • 4 heaping TBsp chopped parsley (or basil)
  • 2 heaping TBsp chopped mint

 

Preheat oven to 180°C. Oil a loaf pan with coconut oil and set aside.

Boil 1 litre of water to make a cup of nettle tea and pour the rest over the fresh nettles to remove their sting. Place flax and chia seeds in a medium bowl with nettle tea, mix with spoon and set aside.

* To make the flours: process heaping 3/4 cup each of buckwheat groats and millet in your blender at maximum speed until you have a fine powder. Measure and sift flours into a big bowl, add rest of dry ingredients.

Prepare the wet mix: Stir the flax-chia seed slurry with a fork (it should be on the runny side; if it’s stiff or on the solid side, stir in more tea/water). Add olive oil and yogurt to the bowl and mix with the fork until combined. Add lemon juice+zest and chopped herbs, stir to combine.

Add wet mix to dry ingredients and as swiftly as possible, fold to incorporate. Transfer to loaf pan and bake for 50 to 60 minutes, or until a skewer comes out dry when inserted in the centre of the loaf (start checking after 45 minutes). Allow to cool before removing from cake pan and slicing.

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Tenho de dizer que fazer pão é uma daquelas receitas que são um desafio difícil para mim. Pelo menos até agora; não sei o que direi daqui a um ano ou três..

Se pensar na altura em que decidi aprender a cozinhar (que coincide com a decisão de cozinhar vegetariano), fazer pão estava tão longe do reino das possibilidades do ‘Faz-tu-mesmo’ que nem sequer estava na mais remota das listas. Nessa altura estava mais concentrada em aprender a fazer sopa (que também fosse comestível) e a testar receitas do livro de cozinha vegetariana que tinha acabado de comprar. O processo de aprendizagem foi, como todos os processos de aprendizagem por tentativa e erro normalmente são, uma aventura nem sempre isenta de desventuras, mas assim como também dizem que aprendemos com os erros, as lições foram recebidas – umas mais elegantemente que outras – e têm continuado a acumular e a construir um conhecimento não só de receitas, mas de tudo o que envolve o processo de nos alimentar.

Esta evolução de aprendizagem é semelhante independentemente da aventura a que me dedico. O início é marcado de pequenos passos, com alguns tropeções pelo caminho, a fase muitas vezes necessária de ‘fingir até conseguir’, pequenas vitórias que mantêm a motivação e os desafios que tornam as coisas, como dizer, interessantes.

Tudo isto para dizer que muitas vezes, o resultado final não é o mais interessante mas o processo. E por vezes, abdicar daquilo que pensamos que deveria ser o resultado final pode ser mais eficaz para um dia sem stress que uma tisana para noites tranquilas. Algo que tenho de relembrar mais vezes.

Hoje temos então este pão saudável, simples de fazer e preparado com uma mistura de farinhas integrais e sem glúten que funcionam muito bem. Na verdade, este pão de urtigas assemelha-se mais a um bolo salgado devido à sua textura e sabor complexo, sendo muito bom por si só ou barrado com uma pasta de azeitonas ou outro creme para barrar, podendo ser servido como acompanhamento de uma refeição simples. É igualmente ligeiramente húmido e pode ter tendência a esfarelar ligeiramente se cortado em fatias muito finas, mas guarda-se bem e é excelente tostado!

 

Ainda não experimentei mas aposto que também daria uns belos muffins salgados com um bocadinho de parmesão.. uma boa aposta para servir num brunch.

Mandem notícias se experimentarem!

Barriga feliz = pensamentos felizes,

Silvia

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Pão de Urtigas

Para 1 pão

Ingredientes secos:

  • 1 taça de farinha de trigo sarraceno *
  • 1 taça de farinha de millet *
  • 1 c. de sopa de fermento
  • 1 c. de cá de bicarbonato de soda
  • 1 c. de chá de sal marinho integral
  • ½ c. de chá de pimenta preta moída de fresco
  • Pimenta de Cayenna, a gosto (opcional)

Ingredientes líquidos:

  • ¼ taça de sementes de linhaça + chia (2,5 c. de sopa de cada) – {pode ser substituído por 3 ovos)
  • ½ taça (12 c. de sopa) de chá de urtigas ou água {omitir no caso de usar ovos}
  • ½ taça (120ml) de azeite
  • ¾ taça (175ml) de iogurte (de soja ou outro iogurte vegetal, ou de cabra / ovelha)
  • 1 limão, sumo + raspa
  • 1 grande punhado de urtigas frescas
  • 4 c. de sopa bem cheias de salsa picada (ou manjericão)
  • 2 c. de sopa bem cheias de menta picada

 

Pré-aquecer o forno a 180°C. Untar uma forma com óleo de coco.

Ferver 1 litro de água para fazer uma taça de chá de urtigas e verter por cima das urtigas frescas para que elas deixem de picar. Colocar as sementes de linhaça e chia numa taça média, misturá-las com o chá de urtiga e reservar.

* Para fazer as farinhas : colocar os grãos de trigo sarraceno e o millet num liquidificador e processar na velocidade máxima até obter uma consistência de farinha fina. Verificar as quantidades e colocar as farinhas numa saladeira, juntamente com o resto dos ingredientes secos.

Preparar a mistura líquida: misturar as sementes/chá e verificar a consistência (deverá ser tipo gel; se estiver dura ou parecer seca, acrescentar mais chá/água e misturar). Acrescentar

O azeite e o iogurte e bater com o garfo para misturar. Acrescentar o sumo e raspa de limão e as ervas / urtigas e misturar tudo.

Acrescentar a mistura líquida aos ingredientes secos e envolver tudo, o mais depressa possível. Transferir para a forma e levar ao forno durante 50 a 55 minutos, ou até um palito sair seco quando inserido no meio (começar a verificar passados 45 minutos). Deixar arrefecer antes de retirar da forma e cortar em fatias.

 

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3 thoughts on “Stinging Nettle Bread ||| Pão de Urtigas

  1. Beautiful presentation with the imprint of nettle leaves on top of the bread! Also, appreciate the option to make bread with or without egg. I find that most ‘quick’ bread recipes rely too much on eggs to make up for the yeast so I am excited to try your egg-free version.

    Just curious, do you buy nettle at a market or pick up the wild version somewhere out in fields? I don’t think I came across nettle being sold at fresh markets in Munich but perhaps I wasn’t paying close attention.

    • Hi Anya, I buy the nettles at the farmer’s market, there’s always one or two that sell them when the season starts. If you can’t find them, I suggest asking around the farmer’s that deal with organic produce. Usually they’re happy to answer questions and reply to requests, like saving you a bunch of stinging nettles..
      If you can’t find any, try replacing it with spinach, kale or nettle tea leaves (I also added the nettle leaves from the tea to the mix in one batch), or a mix of the 2 or 3.
      Hope this helps! * silvia

      • Thanks Silvia, I will check. In the meantime, I think I’ll try using rainbow chard leaves or spinach as suggested. 🙂

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