Cooking for one & Warm Lentil Salad ||| Cozinhar para uma pessoa & Salada quente de lentilhas

© 2014 Entre jardins

(versão portuguesa no final da página)

{all photos in this post are by Silvia P}

As I find myself home alone for a week or so and less motivated to prepare more elaborate meals, it struck me that perhaps the majority of the people I know, live alone and/or struggle to find no-fuss, nourishing meals that can be easily prepared. Which takes me back to the days when I lived alone and developed a few strategies for maximising time (and budget!) :

Make double batches – To avoid cooking every single night, make a little extra – enough for 2 or 3 meals – and either eat it the following day or take it to work for lunch.

Freeze some ‘lifesavers’ – Make a big soup or stew on Sunday and freeze a few individual portions; make extra hummus and freeze a couple of portions in small jars.

Have a meal on toast – Make some sauces or spreads (like hummus, pesto, baba ganoush..) and keep them in the fridge to eat throughout the week with some bread with your favourite toppings and salad.

Make hearty salads – green or other seasonal salads, warm salads, add some grain and/or legume.

Make one pot meals – the kind of dishes you put everything in one pot and ‘voilà’. Time saved with less dishes to clean.

Make green smoothies for dinner – Probably the least popular tip, however, a smoothie can make a quick and nourishing meal. Works best in summer, for me.

© 2014 Entre jardins

© 2014 Entre jardins

This dish is somewhat inspired by Ottolenghi’s ‘Celeriac and lentils with hazelnut and mint’ but it’s become a far stretch from the original recipe. I absolutely adore his recipe but this time around I used what was left in the fridge and the result is so satisfying that I think I’ll start using this recipe as a base and play with different herbs, roots and nuts.

Warm Lentil Salad

Serves 2

  • ½ cup (100g) green lentils, rinsed
  • 1 bay leaf
  • 5 thyme sprigs
  • 1/3 cup (40g) almonds
  • 1 small rutabaga, peeled and cut into small sticks
  • 1 medium carrot, cut into small sticks
  • 2 TBsp chopped mint
  • 2 TBSP chopped basil

Sauce:

  • 1,5 TBsp extra virgin olive oil
  • 1,5 TBsp sesame oil (untoasted, cold pressed)
  • 1 TBsp apple cider vinegar
  • 1 tsp oregano
  • 1 tsp sea salt
  • freshly ground black pepper

In a small saucepan, cook the lentils with bay leaf, thyme and double the volume of water, for about 15 minutes.

In another saucepan, cook the rutabaga and carrot with plenty of water until tender (about 10 minutes).

In the meantime, dry roast the almonds in a frying pan (heat the pan over medium heat, add the almonds and roast them for 4 or 5 minutes, flipping them over a few times) and coarsely chop them.

In a small bowl, mix all the sauce ingredients with the warm lentils, add the rutabaga and carrot and stir everything together with a spoon. Taste and adjust seasonings.

Serve warm, stirring in the herbs and chopped almonds just before, saving some to garnish the plate if desired. You could also serve it with a green salad on the side, I chose dark leafy greens, radish pickles and avocado.

© 2014 Entre jardins

Agora que me encontro sozinha em casa por uma semana e menos motivada para preparar refeições elaboradas, me dou conta que uma grande parte das pessoas que conheço vivem sozinhas e/ou buscam inspiração para refeições simples e nutritivas que possam ser preparadas facilmente. Isto faz-me pensar nos dias em que vivia sozinha e desenvolvi algumas estratégias para maximizar o tempo (e orçamento!) :

Fazer dozes duplas – para evitar cozinhar todas as noites, fazer o suficiente para 2 ou 3 refeições – para levar para o trabalho ou para o jantar do dia seguinte.

Congelar ‘salva-vidas’ – Fazer uma panela de sopa ou guisado e congelar algumas porções individuais ; fazer um pouco de húmus a mais e congelar um par de doses em frascos pequenos.

Uma refeição no pão – Fazer alguns molhos ou cremes para barrar (como húmus, pesto, baba ganoush) e guardar no frigorífico para consumir ao longo da semana com um pouco de pão e uma salada.

Fazer saladas consistentes – saladas verdes da época, quentes ou frias, acrescentar um cereal e/ou uma leguminosa.

Fazer refeições num só tacho – é o tipo de refeição onde se coloca tudo num só tacho ou panela e ‘voilà’. Poupa tempo com menos louça para lavar.

Fazer um batido verde para o jantar – Provavelmente a dica menos popular, no entanto os famosos ‘green smoothies‘ são simples de fazer e muito nutritivos. Eu prefiro esta opção no verão.

© 2014 Entre jardins

Este prato foi inspirado numa receita de Yotam Ottolenghi (‘aipo-rábano e lentilhas com avelãs e menta’) mas o resultado mais parece um primo afastado do original. Apesar de adorar a sua receita, desta vez usei o que tinha no frigorífico e o resultado agradou-me tanto que acho que vou começar a usar esta receita como base e experimentar diferentes ervas aromáticas, vegetais e nozes, dependendo da inspiração, estação do ano, e do que está disponível em casa.

Salada quente de lentilhas

Serve 2

  • ½ taça (100g) de lentilhas verdes
  • 1 folha de louro
  • 5 ramos de tomilho
  • 1/3 taça (40g) de amêndoas
  • 1 pequena rutabaga (ou nabo amarelo), descascada e cortada em palitos grossos
  • 1 cenoura média, cortada em palitos grossos
  • 2 c. de sopa de menta picada
  • 2 c. de sopa de manjericão picado

Molho:

  • 1,5 c. de sopa de azeite
  • 1,5 c. de sopa de óleo de sésamo
  • 1 c. de sopa de vinagre de cidra
  • 1 c. de chá de orégãos
  • 1 c. de chá de sal marinho
  • pimenta preta moída na hora

Cozer as lentilhas com o dobro do volume de água, o louro e o tomilho num tacho pequeno durante cerca de 15 minutos.

Colocar a rutabaga/nabo e a cenoura noutro tacho com bastante água e cozer até ficar tenro (cerca de 10 minutos).

Entretanto, tostar as amêndoas a seco numa frigideira (colocar a frigideira sobre lume médio até aquecer bem, adicionar as amêndoas e tostar durante 4 ou 5 minutos, virando de vez em quando) e picar grosseiramente.

Numa saladeira pequena, misturar todos os ingredientes do molho com as lentilhas ainda quentes, adicionar a rutabaga/nabo e a cenoura e mexer tudo com uma colher. Provar e ajustar os temperos.

Servir quente, misturando as ervas e as amêndoas picadas na hora (reservar um pouco para guarnir o prato, se desejado). Também pode ser servido com uma salada verde a acompanhar, eu optei por uma mistura de folhas verdes, pickles de rabanete e abacate.

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